Sport e disabilità: Shriver (Special Olympics), “andare oltre la superficie e creare comunità inclusive”

“Gli atleti hanno ispirato la mia vita, ho imparato a vedere le cose da una prospettiva diversa e a dare un significato pieno alla definizione di grandezza; la sfida più difficile che vi troverete ad affrontare sarà quella di superare gli atteggiamenti che escludono le persone”. Così Tim Shriver, presidente internazionale di Special Olympics, in questi giorni a Roma per la prima conferenza globale su fede e sport “Sport at the service of humanity” che si è conclusa oggi in Vaticano per iniziativa del Pontificio Consiglio della cultura. Questa sera, in occasione del 60° del Panathlon international club di Roma, Shriver sarà al Coni con Loretta Claiborne, simbolo di tuti gli atleti Special Olympics alla quale nel 2000 la Walt Disney ha dedicato un film. “Il messaggio di Special Olympics – spiega Shriver – è quello di andare oltre la superficie e cercare il cuore, l’anima della persona che hai di fronte”; occorre creare “una comunità inclusiva”. “Tutti noi – aggiunge Loretta Claiborne, nata con disabilità intellettiva a problemi di vista – abbiamo diritto di giocare, di fare sport, di lavorare e di vivere una vita piena; tutti abbiamo qualcosa da offrire a questo mondo attraverso l’inclusione”. Per Special Olympics, osserva il presidente della sezione italiana Maurizio Romiti, lo sport “rappresenta il mezzo di espressione che permette loro di allenarsi, di gareggiare, di battersi per la vittoria con un entusiasmo enorme e tanto più questo entusiasmo è grande quando possono farlo al fianco di atleti partner, senza disabilità intellettiva”. Fondato nel 1968 da Eunice Kennedy Shriver, Special Olympics è un’organizzazione internazionale che da voce, incoraggia e sostiene le persone con disabilità intellettiva per creare una società più accogliente ed inclusiva. Oggi raggiunge 4.400.000 atleti in 170 Paesi. Con il supporto di più di un milione di coach e volontari, offre la possibilità di praticare 32 discipline olimpiche in più di 81.000 competizioni durante tutto l’anno.

 

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