ORDINE DI MALTA: IN 8 MILA A LOURDES PER IL 50° PELLEGRINAGGIO INTERNAZIONALE

Inizia oggi il 50° Pellegrinaggio internazionale dell’Ordine di Malta a Lourdes. Quasi 8 mila i partecipanti, tra questi oltre 1.500 malati, provenienti da 42 Paesi del mondo. Numeri importanti – si legge in un comunicato diffuso oggi dall’Ordine – per un pellegrinaggio che quest’anno ha "un carattere speciale" per tre ragioni: è innanzitutto il primo pellegrinaggio guidato dal nuovo Gran Maestro dell’Ordine, Fra’ Matthew Festing, eletto lo scorso 11 marzo. Il pellegrinaggio inoltre si svolge nell’anno in cui si celebra il 150° anniversario delle apparizioni di Lourdes ed è anche il 50° Pellegrinaggio internazionale dell’Ordine. Il primo Pellegrinaggio dell’Ordine risale al 1958 e fu organizzato in occasione del centenario delle apparizioni di Lourdes. Nel corso degli anni, sono aumentati il numero delle associazioni nazionali che partecipano all’iniziativa. Quest’anno sono attese con "particolare intensità" delegazioni dal Libano e da altri "Paesi provati dalla guerra". L’Ordine è presente stabilmente di 54 paesi con 12 Gran Priorati e Sottopriorati e 47 Associazioni nazionali, nonché ospedali, centri medici, ambulatori, corpi di soccorsi. Conta 12.500 membri e 80 mila volontari.

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